La météorite du lac Tagish, couramment dénommée par l'anglicisme météorite Tagish Lake, est tombée le 18 janvier 2000 à 16 h 43 heure locale dans le nord-ouest du lac Tagish en Colombie-Britannique (Canada) après son explosion dans la haute atmosphère à une altitude comprise entre 50 et 30 kilomètres, avec une énergie estimée à 1,7 kilotonne. Le passage de la boule de feu en haute altitude a été repéré par les satellites et les sismographes.

Plus de 500 fragments ont été retrouvés sur la surface gelée du lac, il s'agit de fragments de chondrites carbonées, retrouvés essentiellement au niveau du Taku Arm.

La météorite du lac Tagish a été estimée avoir 4 mètres de diamètre pour un poids de 56 tonnes avant son entrée dans l'atmosphère. Toutefois, 97 % de sa masse ont été vaporisés provoquant des nuages noctulescents visibles au nord-ouest d'Edmonton en Alberta au coucher du soleil, douze heures après l'événement. Sur les 1,3 tonne de roche fragmentée ayant atteint la surface de la Terre, 10 kilogrammes ont été retrouvés et étudiés.

La météorite est composée de chondrite carbonée, type C2. Ses morceaux vont du gris sombre au noir, avec de petites inclusions colorées et pèsent en moyenne environ 2,3 kilogrammes. Ils ont l'apparence de morceaux de charbon.

Il pourrait s'agir d'un morceau d'astéroïde de type D. Ce type d'astéroïde est différent de ceux de la ceinture d'astéroïdes et semblable à ceux aux alentours des géantes gazeuses.

 

"Tombée sur un lac canadien gelé, cette météorite, une chondrite carbonée, voit sa célébrité grandir au point de faire de l'ombre à sa cousine, la fameuse météorite d'Allende. En plus de faire partie des plus anciennes météorites connues, elle est, d'après les chercheurs de l'Université de l'Alberta, quatre fois plus riche en acide formique que toutes les météorites recensées jusque-là. Cette découverte pourrait nous renseigner sur l'apparition des premières membranes cellulaires sur Terre." 

(Extrait de l'article de futura science, écrit par le journaliste Laurent Sacco)

https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/astronomie-meteorite-lac-tagish-nous-eclaire-apparition-vie-19484/

 

Météorite Tagish Lake

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